Door REDACTIE ELF VOETBAL — gepubliceerd op 15 mei '17 17:30
De stille triomf van Erik ten Hag bij FC Utrecht


Na de vijfde plaats van vorig seizoen is FC Utrecht deze voetbaljaargang in alle stilte een plekje opgeschoven naar de vierde plek op de ranglijst. Met een enorme voorsprong op bekerfinalisten Vitesse en AZ. Ondanks een krankzinnig slechte start, het verlies van drie basisspelers en slechts vijf ton aan investeringen is de ploeg uit de Domstad  in haar eentje the-best-of-the-rest.

Foto
Foto: Pro Shots

En het feit dat ze the-best-of-the-rest zijn, is een groot compliment voor trainer Erik ten Hag, die niet voor niets vorig seizoen al het speldje van de beste trainer  van de Eredivisie kreeg opgespeld en ook dit jaar is genomineerd voor die award. Belangrijker dan zijn individuele prijs is echter het behalen van Europees voetbal. Dát is het heilige doel. En FC Utrecht is ook de enige club die met recht kan zeggen daar recht op te hebben.

Leegloop
Het zo succesvolle voetbalseizoen 2015/2016 van FC Utrecht had voor Ten Hag het vervelende gevolg dat Bart Ramselaar door PSV werd weggekocht; Timo Letschert zich in de kijker van van Sassuolo speelde en spits Ruud Boymans een lucratief avontuur in de zandbak kreeg aangeboden. Drie basisspelers in drie verschillende linies die wegvielen voor de oefenmeester. Tel daar de zware blessure van Rico Strieder van begin december bij op en je hebt bijna een half elftal wat vernieuwd moest worden.

Waar AZ het zich bijvoorbeeld kon veroorloven om een kleine vierenhalf miljoen uit te trekken was het budget bij FC Utrecht ruim acht keer kleiner. Robin van der Meer en reserve-goalie David Jensen werden als enige tegen betaling naar de Domstad gehaald, evenals de transfervrije Edson Braafheid. Maar geen van allen werd een vaste schakel zoals Ramselaar of Letschert was. Ajax-huurling Richairo Zivkovic kon op zijn beurt Boymans wel doen vergeten.


Na een moeilijk begin viel er op een gegeven moment weer genoeg te lachen voor Ten Hag. 

Dat FC Utrecht van de eerste zes duels er niet één won en er na de 1-5 nederlaag in eigen huis tegen FC Groningen halverwege september dus zorgen waren voor Ten Hag, was niet zo verrassend. De oefenmeester hield echter vast aan zijn spelopvatting en raakte niet in paniek. Na de eerste overwinning van het seizoen op Sparta Rotterdam (2-0) een week na de afstraffing volgde nog de nederlaag tegen Ajax (3-2), maar in de resterende 26 wedstrijden werd er even vaak verloren dan in de acht duels daarvoor.

In de winterstop stond Ten Hag door de omhoog ingeslagen weg met zijn ploeg al op de keurige zesde plek in de Eredivisie. Met de transfervrije overgangen van Wout Brama, die Strieder verving, en Zakaria Labyad kreeg de selectie van FC Utrecht bovendien wat meer kleur. Brama vervulde de rol van Strieder met verve en blonk samen met Yassin Ayoub en Sofyan Ambrabat uit op het middenveld.

Het elftal waarin Ramon Leeuwin, Willem Janssen, jeugdexponent Giovanni Troupée en Gyrano Kerk na de winterstop een vaste plek hebben, is individueel gezien geen geweldige groep. Met Amrabat, Ayoub en Sébastien Haller (dit seizoen in mindere mate ) als smaakmakers was Utrecht vooral een eenheid. Ook de inwisselbare Kevin Conboy, Mark van der Maarel, Andrea Ludwig of Nacer Barazite zijn geen spelers die nog een stap hogerop kunnen. Maar wel spelers die in Utrecht buitengewoon goed presteerden.

Europa League
Die prestaties zijn ook terug te zien op de ranglijst, want het gat met de nummer vijf Vitesse bedraagt maar liefst elf punten. En met AZ zelfs dertien. Na Ajax, Feyenoord en PSV komt er heel lang niets. Dan FC Utrecht en dan weer heel lang niets. Daarna komen pas de andere ploegen in de Eredivisie. Gezien het knappe werk van Ten Hag en de kleine financiële injecties - door de overwinning op AZ afgelopen woensdag verspeelde FC Utrecht bijvoorbeeld meer geld dan ze in totaal in nieuwe spelers staken dit seizoen - verdienen de Utrechters het ditmaal zeker wél om Europees voetbal te gaan spelen. Het verschil op de ranglijst met de andere ploegen in de play-offs is enorm: 13 met AZ en 19 (!) met FC Groningen en opponent sc Heerenveen.

En hoewel Ten Hag het niet leuk zal vinden, is de kans bijzonder groot dat de coach deze zomer opnieuw kan beginnen met bouwen. Barazite, Robbin Ruiter, Kevin Conboy, Edson Braafheid en Andrea Ludwig hebben een aflopend contract. Zivkovic keert terug naar Amsterdam. Voor smaakmakers Amrabat en Ayoub is interesse, terwijl voor Haller sluimerende belangstelling is. Als het tegenzit kan Ten Hag opnieuw bouwen aan een nieuw team. Maar wie dat hem in alle stilte laat doen, weet na twee jaar FC Utrecht dat er wel iets moois uitkomt. Alleen de beloning ontbreekt nog. 

 


Reageer op dit nieuwsbericht

2000 karakters over
  • :)
  • ;)
  • :D
  • ;D
  • 8)
  • :S
  • :(
  • :o
  • :@
  • :$
  • :1

Binnenland en buitenland - Laatste nieuws

RSS
Waarom Aké en Padt hun oproep voor Oranje verdienen
De definitieve selectie van het Nederlands Elftal vertrekt 27 mei naar Portugal voor een trainingskamp. Twaalf spelers..
08:30 Nederland binnenland
Overzicht: welke bekerfinales staan er zaterdag op het programma?
Vroeger, toen er op een televisie nog maar een handjevol kanalen zaten, was de bekerfinale van een land het hoogtepunt..
25-05 Nederland binnenland
Welke Jupiler League-club wacht al het langst op de Eredivisie?
Donderdagavond gaat MVV proberen om voor het eerst in twintig jaar te promoveren naar de Eredivisie. In 1997 liet de c..
25-05 Nederland binnenland
Peter Bosz: "We nemen deze ervaring mee naar volgend seizoen"
De finale van de Europa League was amper afgelopen, of Peter Bosz keek desgevraagd al weer vooruit op volgend seizoen...
25-05 Nederland binnenland
De teleurstelling van Ajax in tien beelden
Hoe pure teleurstelling eruit ziet? Nou, zo. De teleurstelling bij Ajax over het verliezen van de Europa League-finale..
25-05 Nederland binnenland
Dit schrijven de buitenlandse kranten over de nederlaag van Ajax
Dapper, maar onmachtig: zo beschrijven buitenlandse media het optreden van Ajax tijdens de Europa League-finale van wo..
25-05 Nederland binnenland
Joël Veltman: "Waarom weggaan? We staan pas aan het begin"
Joël Veltman wond er na afloop van de verloren finale tegen Manchester United geen doekjes om. Het was in de Friends A..
25-05 Nederland binnenland
Dit leverde de Europa League-finale Ajax wél op
Ajax is er vanavond niet in geslaagd om geschiedenis te schrijven. De underdog wist niet te stunten tegen het grote Ma..
24-05 Nederland binnenland
Zo reageerde de voetbalwereld minuten na deceptie Ajax
Het is over en uit voor Ajax. Na een fantastisch optreden in de Europa League valt het doek voor de ploeg van Peter Bo..
24-05 Europa League binnenland
Hoe Manchester United Ajax over de knie legde
Iedereen is er klaar voor. De langverwachte finale van de Europa League. Ajax tegen Manchester United. De Godenzonen t..
24-05 Europa League binnenland
Louis van Gaal fluisterde Peter Bosz in over Manchester United
Bij welke club zijn hart ligt? Dat werd tijdens de uitreiking van de Rinus Michels Awards nog eens overduidelijk. Loui..
24-05 Nederland binnenland
Zo leefden Amsterdam en Stockholm toe naar de finale
Om 20:45 uur is het dan eindelijk zover: de finale van de Europa League. Ajax heeft al een onvergetelijke prestatie ne..
24-05 Europa League binnenland
De Ligt de jongste, Zlatan de rijkste, Van Rijn aanwezig; alles over de finale
Ajax treft woensdagavond Manchester United in de finale. Hoewel er al zo ontzettend veel gezegd en geschreven is, zijn..
24-05 Europa League binnenland
Blind in de vermoedelijke opstelling van United, geen Rooney
Daley Blind start woensdagavond in de finale zeer waarschijnlijk in de basis tegen zijn oude club Ajax. Volgens de Eng..
24-05 Europa League buitenland
Bosz kiest deze opstelling van Ajax tegen Manchester United
Peter Bosz houdt woensdagavond in de finale tegen Manchester United zeer vermoedelijk vast aan de namen die ook speeld..
24-05 Nederland binnenland
Het seizoen van... dalparabool ADO Den Haag
Het reguliere Eredivisieseizoen zit erop en dus blikt ELF Voetbal terug op deze voetbaljaargang. Elke dag wordt er een..
24-05 Nederland binnenland
Meulensteen: "Ajax moet geen angst hebben voor Manchester"
Jarenlang was René Meulensteen de trouwe secondant van de legendarische manager Sir Alex Ferguson in dienst van Manche..
24-05 Nederland binnenland
Deze veteranen zien we mogelijk volgend seizoen terug in de Eredivisie
Dirk Kuyt pakte dit seizoen een historische prijs met Feyenoord. Zijn terugkeer naar Rotterdam pakte perfect uit. Kunn..
23-05 Nederland binnenland
De mooiste huldigingen in beeld
Het is het einde van het seizoen en dat betekent dat de prijzen worden verdeeld. En dat betekent vervolgens weer dat e..
23-05 Nederland buitenland
Peter Bosz: "Glans van finale"
Peter Bosz liet er op de persconferentie in de aanloop naar de Europa League-finale geen gras over groeien. Tijdens zi..
23-05 Nederland binnenland
José Mourinho in vijf filmpjes: met wie krijgt Ajax te maken?
Arrogant, irritant en enorm provocerend. José Mourinho vecht zijn hele carrière tegen vooroordelen, maar de Portugees..
23-05 Europa League buitenland
Ajax: geen favoriet, maar lang niet kansloos
Het is een even vreselijk als onbegrijpelijk toeval. Op maandagavond 6 mei 2002, twee dagen voor de laatste keer dat e..
23-05 Europa League binnenland
Dit kan de Europa League-winst Ajax financieel opleveren
Een trofee, een medaille, maar toch vooral: eeuwige roem. Dat zijn de drijfveren voor clubs op het Europese toneel. To..
24-05 Nederland binnenland
Elf redenen waarom Ajax van Manchester United wint
Voor het eerst sinds 2002 staat er weer een Nederlandse ploeg in de finale van een groot Europees toernooi. Destijds,..
23-05 Europa League binnenland
Marcus Rashford: tienersensatie grootste gevaar voor Ajax
Als kind van de stad ontwaakte Marcus Rashford dinsdagochtend met een enorme kater. Op Twitter deelde hij zijn verdrie..
23-05 INT buitenland
Hoe is het met... Nwankwo Kanu?
Ze zijn opgeslagen in de krochten van het collectieve geheugen. Sommigen vanwege daden, sommigen vanwege het gebrek da..
24-05 Nederland binnenland
Ajax in de Europa Cup: Dopingzondaars van Juventus
Negen keer stond Ajax in de eindstrijd van een Europees voetbaltoernooi. Drie keer, waaronder de eerste en de laatste..
24-05 Nederland binnenland
Mourinho annuleert persconferentie na terreurdaad
Manchester United heeft vanwege de aanslag in Manchester besloten dat het persmomentje van dinsdagavond geen doorgang..
23-05 Nederland buitenland
De voetbalwereld reageert op aanslag in Manchester
Manchester werd maandagnacht opgeschrikt door een terroristische aanslag, waarbij 22 mensen omkwamen. Een dag voor de..
23-05 Engeland buitenland
Anastasiou ontslagen: welke Eredivisie-coaches gingen hem voor?
Roda JC besloot dinsdag om net voor het einde van het seizoen afscheid te nemen van Yannis Anastasiou. De Griek is daa..
23-05 Nederland binnenland
Kan Stevens een schokeffect veroorzaken bij Roda JC?
Een kat in het nauw maakt soms rare sprongen. Bij Roda JC zijn ze zo bang voor opnieuw een degradatie dat trainer Yann..
23-05 Nederland binnenland
Ajax in de Europa Cup: Een puntertje en 250.000 fans vierden feest
Negen keer stond Ajax in de eindstrijd van een Europees voetbaltoernooi. Drie keer, waaronder de eerste en de laatste..
23-05 Europa League binnenland
Messi en Dost zeker van podiumplekken, plek drie blijft spannend
De eerste en tweede plek van de eindstand van de ESM Gouden Schoen zijn bekend. Lionel Messi en Bas Dost zullen de twe..
23-05 Champions League buitenland
Ook deze Ajacieden zagen een finale door de neus geboord
In Gelsenkirchen was Nick Viergever de meest bejubelde Ajacied, in Lyon was hij de schlemiel. Door zijn rode kaart teg..
23-05 Nederland binnenland
Vijf prachtige promotiewedstrijden die ons nog te wachten staan
De nationale competities lopen op hun einde en in de meeste competities van naam is bekend wie zich heeft mogen kronen..
22-05 Nederland binnenland
De ELF duurste zomertransfers op rapport na een seizoen
Afgelopen zomer werd naar goed gebruik weer flink met miljarden gesmeten door voetbalclubs die in hun koopdrift niet o..
22-05 Nederland binnenland
Colin van Gool over profvoetbal in Nieuw-Zeeland, Gandalf en Elia
Je vindt ze niet alleen in Engeland, Duitsland, Spanje, Italië of Frankrijk, maar ook in andere, soms zeer exotische l..
25-05 Nieuw Zeeland buitenland
Hier moet Ajax voor oppassen tegen Manchester United
Ajax treft woensdagavond het Manchester United van José Mourinho. Als de Portugese manager ergens om bekend staat is h..
22-05 Nederland buitenland
Ajax in de Europa Cup: Een UEFA Cup vol mayonaise
Negen keer stond Ajax in de eindstrijd van een Europees voetbaltoernooi. Drie keer, waaronder de eerste en de laatste..
22-05 Nederland binnenland
De bijzondere weg van Ajax naar Stockholm
The road to Stockholm. Die begon in Amsterdam eindigde in Lyon. In uiteindelijk veertien wedstrijden kwam Ajax in de g..
22-05 Europa League binnenland



We ontvangen graag feedback van enthousiaste lezers en abonnees. Neem snel contact op voor het ELF Voetbal Lezerspanel.

Inloggen
Nog geen account? Registreer je
Wachtwoord vergeten?